20a-cornelis-drebbel
20b-ets-van-drebbel
20c-drebbelboot
20d-kaart-alcmaer

Was hij de Leonardo da Vinci van het noorden? Deze vermaarde zoon van Alkmaar (1572-1633) had zijn wieg aan het Verdronkenoord. Het vak van graveur leerde hij van de befaamde Haarlemse meester Hendrick Goltzius. In Alkmaar vestigde hij zich op de hoek van de Doelenstraat en de Koningsweg (het latere Hofje van Bijleveld) als graveur en cartograaf. Zijn stadskaart van 1597 is tot op de huidige dag van groot belang voor een goed begrip van de stadsgeschiedenis. Maar zijn rijkdom aan originele ideeën bracht hem nog meer roem. Zijn reputatie van uitvinder en alchemist snelde hem vooruit. Het bracht hem aan de buitenlandse hoven, waar hij werkte voor de Engelse koning Jacobus I en voor de Boheemse keizer Rudolf II. Het was de tijd van de experimentele natuurkunde en de chemie. De wetenschapper van de Renaissance was van alle markten thuis. Zo was Drebbel een kind van zijn tijd. Van zijn vele uitvindingen trok hij de meeste aandacht met een zogenaamde ‘perpetuum mobile’, een apparaat dat schijnbaar geen energie nodig had om eeuwig te blijven bewegen. Zijn duikboot op de Thames was een sensatie. Was het echt waar, dat de boot met een bemanning van twaalf koppen aan boord onder water kon varen en dat wel ruim drie uur lang? Heel Londen liep er voor uit in 1620. Het geheim hoe hij onder water aan zuurstof kwam, nam hij in zijn graf helaas mee. In de stad zijn plaquettes terug te vinden op de plekken waar hij woonde. Op het Doelenveld prijkt zijn buste. Zijn naam is vaak gebruikt voor instellingen en straten. De stad kent het Tweede Drebbelgenootschap, dat de studie naar zijn leven en werk bevordert. In het kader van de jaarlijkse historische manifestatie Kaeskoppenstad werd een enigszins verkleinde replica van zijn duikboot gebouwd. En wie een scherp oog heeft, kan op de maan een krater ontdekken met zijn naam. Welke Alkmaarder doet hem dat na?