Op Overstad heeft Alkmaar naast elkaar in korte tijd (2016) een nieuwe bioscoop, een nieuw filmhuis, een casino en een nieuw poppodium gekregen. De aanloop daar naartoe was lang. Vooral het wachten op een mooi popmuziektheater heeft lang geduurd, na Parkhof in het Victoriepark en Victoria in het Wapen van Heemskerk. Maar de concentratie op de nieuwe plek voor de vermaakscultuur is typerend voor deze tijd. De schaal is met de ontwikkeling van de stad gegroeid. Het aanbod eveneens, met ons besteedbaar inkomen. In de vorige eeuwen moest men het met kleinere voorzieningen doen. Natuurlijk speelden de kermissen een grote rol. Daar waren altijd wel rondreizende theaters bij. Nederlands grootste komiek van voor de oorlog, Johan Buziau, vierde jaar na jaar triomfen in zo’n tent op de Laat. Toon Hermans, Wim Kan en Wim Sonneveld beschouwden hem als hun grote voorbeeld. Daarnaast konden de Alkmaarders kiezen uit het Gulden Vlies, De Harmonie, Diligentia en later ook Het Wapen van Heemskerk. De prachtige muziektuin in De Hout trok bij goed weer veel publiek. De stevige concurrentie tussen de theaters leidde tot uitbreidingen en moderniseringen. Het Gulden Vlies ondergaat een forse vergroting in 1924. De Harmonie kiest voor chique en laat de jonge architect Jan Wils het interieur restylen. In 1978 komt theater De Vest erbij. Het theaterdeel van het Gulden Vlies houdt de concurrentiestrijd niet vol en sluit zijn zaal in 1992. Voor de amateurtheatergroepen in de stad waren dit moeilijke en dure ontwikkelingen. Meestal vond men voortaan zijn stek in wijkcentra zoals De Rekere. De Harmonie had al kort na de oorlog gekozen voor een toekomst als bioscoop. Uiteindelijk bleef hij als enige over, na eerst de bioscoopmarkt in de stad gedeeld te hebben met Cinema, Rex en Alkmaars Bioscoop Theater. In 1971 opende het alternatieve filmhuis/theater Provadya zijn deuren aan de Laat in een oude loods. In 1981 werd de huisvesting rianter op het Verdronkenoord in het voormalig weeshuis. De erfenis van Provadya is nu te vinden in het nieuwe Filmhuis Alkmaar op Overstad. Heel bijzonder zijn ’s zomers de drie openluchtconcerten op de Lindengracht naast het Gulden Vlies. Een relatief jonge traditie (sinds 2003), waarvan alle liefhebbers van klassieke muziek hopen, dat zij heel oud mag worden.