De populaire zangcultuur heeft in Alkmaar een prominente plaats ingenomen. De stad biedt tegenwoordig door het hele jaar een grote reeks optredens aan, voor een deel in De Vest, maar vooral via festivals en buitenpodia: ‘Zomer op het Plein’, op het Waagplein, in De Hout, naast het AZ-stadion, in de Geestmerambacht. Ook voormalige bedrijfshallen zijn populair als pop-up podia. Voor optredens heb je artiesten nodig. Enkele van de beroemdste van de afgelopen decennia werden in Alkmaar geboren. Rudi Carell uit de Spoorbuurt keek het vak af van zijn vader, die optrad in het Gulden Vlies. Hij groeide uit tot een geliefde zanger en presentator, eerst in Nederland, daarna in Duitsland, waar hij als ‘der Roedi’ zijn grootste succes beleefde. Na Truitje Toussaint is hij de tweede artistieke Alkmaarder die kan bogen op een borstbeeld. Hoewel, het zijne zal minder uit grenzeloze bewondering, zoals bij Truitje, maar meer als toeristisch gebaar naar de Duitse gasten zijn geplaatst. Karin Bloemen wordt in ons museum geëerd met haar extravagante kleding als een Alkmaarse vedette. Maar Alkmaarse was ze maar heel kort, een paar uur na de bevalling in ons ziekenhuis. Daarna beschouwt men haar toch echt als een Schagense. Dat ligt prettig dichtbij. Duidelijk wel echt Alkmaars zijn de meesterbard van de betere ballads Marco Borsato en alleskunner Angela Groothuizen. Beiden zijn van tijd tot tijd nog altijd te vinden op de Alkmaarse podia. Soms als jurylid (Angela) van een talentenjacht, soms als topartiest (Marco) bij een festival waarbij de hele stad is uitgenodigd, zoals toen Alkmaar zijn 750-jarig bestaan vierde in 2004. Laten we dan ook nog Gerard Joling vermelden, Tommie Christiaan en Giovanca, Gijs Staverman en Sophie Hillebrand. En wie kent hem niet, de altijd duidelijk in het centrum van de stad hoorbare en felgroene Bertje Doperwtje?!